Как давно на Земле существует кислородная жизнь: открытие!

пузырьки кислорода в воде

Элемент главной подгруппы шестой группы, второго периода периодической системы химических элементов Д. И. Менделеева, с атомным номером 8 - ничего Вам не говорит? А что является самым распространённым элементом на Земле тоже не знаете? Всё это о кислороде. Именно из него соткано около 47,4 % массы твёрдой земной коры. А недавно учёные сделали важное открытие, как оказалось, кислород присутствовал на планете Земля задолго до кислородной катастрофы, а последняя произошла примерно 2,4 млрд лет назад, полностью изменив атмосферу Земли.

Основные источники кислорода после так называемой кислородной катастрофы - это фотосинтезирующие организмы архебактерии. Ранее считалось, что кислород на земле появился вместе с ними, однако теперь учёным удалось доказать обратное - кислород существовал на земле и до архебактерий, правда, в меньшем количестве.

Данным исследованием занималась группа учёных из Массачусетского технологического института (MIT), которой руководил доктор Якоб Вальдбауэр (Jacob Waldbauer). Их выводы таковы: кислород содержался в древнем океане примерно за 300 млн лет до кислородной катастрофы.

Поводом для исследований на данную тематику послужила загадочная находка ископаемых стероидов. Они были обнаружены ещё порядка десяти лет назад: в ходе подводного бурения в осадочных породах были найдены стероиды. Последние представлены различными клеточными мембранами. Уникальность находки состояла в том, что для синтеза одной молекулы стероида необходимо как минимум 10 молекул кислорода, а в тот период, к которому была отнесена находка, кислорода вроде как ещё и не было на Земле. И вот, спорный вопрос был поднят и разрешён спустя 10 лет.

Конечно, среди учёных имеется и масса скептически настроенных людей, которые утверждают, что имело место ошибка на первоначальном этапе - при определении возраста ископаемого стероида. И доктор Якоб Вальдбауэр со своей группой постарался разрешить этот спор. Он решил поставить эксперимент следующего толка: они поместили дрожжи в среду с совсем небольшим содержанием кислорода. А дрожжи, как известно, способны синтезировать стероиды в присутствии кислорода и сахара. И вот, в новых условиях, при минимуме молекул кислорода, синтез стероидов всё равно имел место. Правда, экспериментальная для дрожжей среда содержала в себе также и эргостерин, помогающий дрожжам расти без кислорода.

На подведении выводов своего эксперимента доктор Вальдбауэр завил, что, судя по всему, малое количество кислорода не обязательно оставит следы своего пребывания, зато отлично сможет поддержать жизнедеятельность дрожжей. Поэтому вполне вероятно, что мизерного количества молекул кислорода оказалось достаточно и 300 млн лет до Кислородной катастрофы для метаболизма других эукариотов, обитающих в океане. И самый главный вывод эксперимента Вальдбауэра и Ко - это то, что кислород появился сперва в океане, а потом уже в атмосфере. Изначально статья, освещающая сенсационное открытие учёных Массачусетского университета, появилась на странах журнала Proceedings of the National Academy of Sciences.

Лента.ру сообщает и о других значительных научных работах, раскрывающих секреты кислородной катастрофы на Земле. Так, в 2009 году группа учёных под руководством профессора Университета штата Мэриленд Алана Кауфмана сумела доказать, что одним из последствий кислородной катастрофы стал первый ледниковый период. Когда в земной атмосфере появился кислород, начались его реакции с метаном, что и привело к уменьшению парникового эффекта и способствовало похолоданию климата.